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バーチャル・ワールドでリアルな収入?!
2006年11月04日 (土) | 編集 |
10歳の娘の生活はとてもウェブ中心で、時々びっくりさせられる。例えば、娘の親友がロサンゼルスから3,000マイル(4,800キロ)近くも離れたメリーランド州に引っ越してしまった時のこと。娘は、“クラブ・ペンギン(Club Penguin) ”という英語圏の子供向けのバーチャル・ワールドにログインして、遊ぶようになった。

聞けば、親友と、“クラブ・ペンギン”内で待ち合わせて遊ぶのだという。クラブ・ペンギンではバーチャル・キャラクター(すべてペンギン)になりすまして、スキーをしたり、クラブに行って踊ったりすることができる。お金さえ払えば、好きな洋服を買ってペンギンに着せたり、“パッフル”と呼ばれる毛玉のようなルックスのペットを飼ったりすることもできるという。

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そうこうしていたら、今度は、“ルーンスケープ(Runescape)”というオンライン・ゲームで遊ぶようになった。週末になると、友だちとルーンスケープで“待ち合わせ”て、受話器を片手におしゃべりしながらゲームに興じている。ネットと電話という主要通信媒体の両方を占領されてしまうので、親としてはたまったものではない。

しかし、バーチャル・ワールドに夢中なのは子供だけではないらしい。昨今、アメリカではバーチャル・ワールドが花盛りで、中でも“セカンド・ライフ(Second Life)”なるものが特に注目を集めている。一般のバーチャル・ワールドは、すべてがお膳立てされた環境の中でユーザーがただ“遊ぶ”ための空間に過ぎないが、セカンド・ライフは、ユーザーによってクリエイトされ、ダイナミックに変化していくバーチャル・ワールドだ。例えば、ユーザーは、“バーチャル・デザイナー”としてのキャリアをもち、自らがデザインしたバーチャルな服をバーチャルな店舗で販売することができる。そしてなんと、このバーチャルな商取引から、リアルな収入を得ることができるのだ!セカンド・ライフ内での売買は“リンデン・ダラー”と呼ばれる通貨を用いて行われるが、これは米ドルに換金可能である。聞いた話では、セカンド・ライフで、“ファッション・デザイナー”としての“セカンド・キャリア”をもち、デザイン・アパレルの売買から毎月数千ドル単位の副収入を得ている人もいるそうである。

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“もうひとりの自分”がいたらなあ・・・、と想像を膨らませたことは誰にもあるはず。しかしこれは、もはや、夢物語”ではなくなった。実生活ではサラリーマン、かたや、バーチャル・ワールドではアイドル歌手としての“もうひとりの自分”がお金を儲けている、なんて構図もあり得るかもしれない。バーチャル・ワールド専門の不動産会社や広告代理店なんてものもアメリカにはお目見えしているし、バーチャル・ワールドに出店するリテーラーや、新製品をバーチャル・ワールドで“先行販売”し、消費者の感触をみる企業まで出てきて、実生活とバーチャル・ワールドの境界線はますますぼやけ始めている。

仕事柄、週に最低30時間以上はネットを利用している私は、家に帰ってバーチャル・ワールドに没頭する暇はないのだが。“もうひとりの自分”でもってあわよくば金儲け、と空想してみたりする今日このごろなのであった。



とげとげ

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【Quote of the Day(今日のいい言葉)】
Internet is so big, so powerful and pointless that
for some people it is a complete substitute for life.
「インターネットはあまりにも膨大かつパワフルで、つかみどころがない。
中には、インターネットが人生そのものになってしまっている人もいるくらいだ。」
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2006/11/04 10:30 | U.S.Bizダイレクト | Comment (0) Trackback (0) | Top▲ ブックマークに追加する
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